Drangsal

Band

Drangsal (bürgerlich Max Gruber, * 4. August 1993 in Kandel) ist ein deutscher Sänger, Songschreiber und Multiinstrumentalist. Seine Musik zeigt Einflüsse aus verschiedenen Genres, unter anderem New Wave, Post-Punk und Indie-Pop.

Leben

Max Gruber wuchs zusammen mit seiner älteren Schwester Alena in Herxheim bei Landau/Pfalz auf. Er wurde in Kandel geboren, weil Herxheim kein Krankenhaus hat. Als er acht Jahre alt war, bekam er ein Schlagzeug. Das Spielen sämtlicher Instrumente brachte er sich autodidaktisch bei. Gruber ist eng mit der Band Sizarr befreundet, die aus dem von Herxheim nicht weit entfernten Landau stammt und durch die er auch seinen künftigen Produzenten Markus Ganter kennenlernte. In seiner Jugend erfuhr er große Inspiration durch Marilyn Manson, Morrissey und Boyd Rice. In seinem Heimatort erregte er durch sein Auftreten und seine Interessen Aufmerksamkeit und eckte an. Mit 13 Jahren begann er zu rauchen, mit 14 Jahren begann er zu kiffen, mit 17 Jahren erhielt er sein erstes Tattoo. Mit seinem 18. Lebensjahr zog Gruber nach Berlin, fühlte sich aber von der Größe der Stadt überfordert und zog mit dem Sizarr-Sänger Fabian Altstötter für ein Jahr nach Leipzig. Inzwischen ist er wieder wohnhaft in Berlin. Ein Studium der Anglistik und Amerikanistik brach er nach wenigen Wochen ab.

Der Künstlername Drangsal wurde vom Namen eines Landauer Bestattungshauses inspiriert. Wie auf dem Cover des Debüts Harieschaim zu sehen, trägt Gruber das Wort zudem auf seinem rechten Unterarm tätowiert.

Im September 2013 veröffentlichte Drangsal auf Soundcloud Demoaufnahmen zu den Liedern Wolpertinger und Allan Align.

2016 trat er mit einer Liveband (bestehend aus Sam Segarra, Tim Roth und Christoph Kuhn) im Vorprogramm von Kraftklub und Casper auf. Tim Roth verließ die Liveband noch im selben Jahr, an seiner Stelle spielt seither Oliver Heinrich (Yesterday Shop, Missincat). 2017 trat außerdem Theo Kraus der Band bei.

Das Musikvideo zur ersten offiziellen Singleauskoppelung Allan Align erregte Aufmerksamkeit in den Medien, da Jenny Elvers die weibliche Hauptrolle darin spielte. Textlich beeinflusst wurde Gruber beispielsweise durch George Batailles Geschichte des Auges.

Zum Record Store Day 2016 veröffentlichte er eine streng limitierte 7" Vinyl mit den Liedern Will ich nur dich, Zur blauen Stunde und Hinterkaifeck (All Diese Gewalt Remix). Er stellte diese danach für sechs Tage lang zum kostenlosen Download zur Verfügung.

Am 22. April 2016 erschien sein Debütalbum Harieschaim, das nach dem altertümlichen Namen seines Heimatortes Herxheim benannt ist. Gruber produzierte es zusammen mit Markus Ganter, der unter anderem schon mit Künstlern wie Casper, Tocotronic und Sizarr zusammenarbeitete. Ein Lied auf Harieschaim ist nach dem Ort Hinterkaifeck benannt, der de3 Tatort eines Mehrfachmordes an Ahnen Grubers gewesen ist.

Im Sommer 2016 trat Drangsal mit neuer Livebesetzung (bestehend aus Sam Segarra, Oliver Heinrich und Christoph Kuhn) auf zahlreichen Musikfestivals in Deutschland auf. Im Herbst 2016 folgte eine Headliner-Tournee durch Deutschland, Österreich und die Schweiz, die im März 2017 fortgesetzt wurde. Drangsal gewann in der Kategorie „Hoffnungsvollster Newcomer“ 2016 den Preis für Popkultur.

Bei der Echoverleihung 2017 war er mit seinem Album Harieschaim in der Kategorie „Kritikerpreis national“ nominiert. Gemeinsam mit Kreator und dem Sänger der schwedischen Band Ghost war Drangsal im April 2017 als musikalischer Gast in der Sendung Circus HalliGalli zu sehen. Gruber trug während des Auftritte1s ein Nonnenkostüm.

Zwischen Juni und Juli 2017 moderierte Gruber beim Privatradiosender Flux FM eine eigene Sendung mit dem Titel Praxis Dr. Angsal – Die Musiksprechstunde mit Max Gruber. Gäste waren unter anderem der Musiker, Autor und bildende Künstler Hendrik Otremba, der Schweizer Sänger Dagobert, die Berliner Band Gurr sowie einige andere befreundete Musiker Grubers.

Im Sommer 2017 erschien die Single Keine Angst von Casper, bei der Drangsal als Gastinterpret mitwirkte. Gruber veröffentlichte 2017 zudem Songs gemeinsam mit Leslie Clio, Die Selektion und der Berliner Band Gewalt. Der Single Boy Don’t Cry von Tokio Hotel steuerte er im Oktober 2017 einen Remix bei.

Am 27. April 2018 erschien mit Zores das Nachfolgealbum zu Harieschaim. Produziert wurde es gemeinsam mit Markus Ganter und Max Rieger (Die Nerven, All diese Gewalt). Das Album stieg auf Platz 12 der deutschen Charts ein und wurde von der Presse größtenteils wohlwollend aufgefasst. So schrieb der Rolling Stone beispielsweise: „Es gibt geniale Bassläufe auf ‚Zores‘, helldunkle Melodien, Zeilen, die dank lyrischer Widerhaken im Gedächtnis bleiben, und mit ‚-ACME‘ ein ungemein starkes, lärmendes Abschlussstück. […] Er ist ganz nah dran am großen, leichtfüßigen Pop-Entwurf. Und trotz aller oberflächlichen Gefälligkeit bleibt seine Musik eigensinnig und ein Stück weit unberechenbar.“ Jochen Overbeck schrieb in seiner Rezension für den Musikexpress: „Was für ein rasend interessantes Album, was für ein Typ.“

Sein Manager ist Stephan Rath von Die Goldenen Zitronen.

Musikstil

Drangsals Musik ist auf seinem Debütalbum stark geprägt durch den Synthiepop und Post-Punk der späten 1970er und frühen 1980er Jahre. Inspirationen sind unter anderem Depeche Mode und The Smiths. Der Musiker selbst gibt an, unter anderem von Künstlern wie The B-52s, Prefab Sprout, XTC, Tool, The Residents und Ina Deter inspiriert worden zu sein. Zores markiert eine Wendung hin zum Indie-Rock/Pop mit wenig düsterer Klangfärbung; nur wenige Songs (etwa Arche Gruber, ACME) sind im Stil des Vorgängers gehalten. Die erste Single des Albums, Turmbau zu Babel, wurde in ihrer Melodieführung mehrfach mit den Ärzten bzw. Farin Urlaub verglichen. Drangsal selbst bestreitet, dass der Wechsel ins Deutsche auf einem Großteil des Albums maßgeblich für die neue musikalische Ausrichtung sei, da er zuvor auch mehrere Songs auf deutsch veröffentlicht hatte.

Diskografie

Alben

  • 2016: Harieschaim (Caroline International)
  • 2018: Zores (Caroline International)

Singles

  • 2016: Allan Align (Caroline International)
  • 2016: Love Me or Leave Me Alone (Caroline International)
  • 2016: Will ich nur dich (Caroline International)
  • 2018: Turmbau zu Babel (Caroline International)
  • 2018: Arche Gruber (Caroline International)
  • 2018: Magst du mich (Oder magst du bloß noch dein altes Bild von mir) (Caroline International)

Weitere Veröffentlichungen

Kollaborationen

  • 2016: Search Yiu — Zuchtbulle feat. Drangsal
  • 2017: Gewalt – Tier (Inacar / Fidel Bastro)
  • 2017: Die Selektion – Der Himmel Explodiert feat. Drangsal (Aufnahme + Wiedergabe)
  • 2017: Leslie Clio – Bad Habit feat. Drangsal (Embassy of Music)
  • 2017: Casper – Keine Angst feat. Drangsal (Sony Music Entertainment)


Remixe

  • 2017: Tokio Hotel – Boy Don’t Cry (Drangsal Edit) (Starwatch Music)
  • 2018: Peter Heppner – … und ich tanz’ (Drangsal’s Schwarzvolk Crossover Mix) (RCA Deutschland, Album: TanzZwang)

Sonderveröffentlichungen

  • 2016: Record Store Day 7" (7"-Vinyl zum Record Store Day, Caroline International)

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