Cro-Mags

Band

Die Cro-Mags sind eine US-amerikanische Hardcoreband aus New York City und zählen zu den kommerziell erfolgreichsten New York Hardcore-Vertretern. Ihr musikalischer Stil ist durch britischen Oi-Punk sowie Thrash Metal beeinflusst. Der Bandname soll laut Harley Flanagan die Vorstellung von einem „modernen Cro-Magnon-Menschen“ hervorrufen, also einer Art postzivilisatorischem Menschentypus.

Geschichte

In den frühen 1980er Jahren trat die Band in wechselnden Besetzungen auf. In der Mitte des Jahrzehnts kam es dann zur bekanntesten Besetzung der Band. Rund um Bassist Harley Flanagan, der von Beginn an bei der Band war und sein Skinhead-Image nach einer Irland-Tournee mit seiner vorigen Band The Stimulators entwickelte, entstand ab 1984 ein Quartett mit John Joseph als Sänger, Parris Mayhew an der Gitarre undMackie Jayson am Schlagzeug.

1985 brachte dieses Quartett ein erstes Demo-Tape in Umlauf. Die meisten der darauf enthaltenen Songs gelangten dann auf das 1986 erschienene Debütalbum The Age of Quarrel. Im Fahrwasser von Bands wie Slayer und Metallica wurde gerade Metal in den Vereinigten Staaten populär und so kam es, dass die Cro-Mags – ganz Oi-untypisch instrumental versiert – mit Gruppen wie Motörhead und Megadeth auf Tour gingen. Die Band wusste sich stets sehr gut zu verkaufen. Harley Flanagan machte keinen Hehl daraus, dass er sich aus kommerziellen Überlegungen für John Joseph als Frontmann entschied. Die kommerzielle Orientierung und der Drang auf große Bühnen stellten freilich die Zugehörigkeit zum NYHC in Frage, der in seinem Wesen sozusagen eine Off-Major-orientierte ‚Kleinkunst-Kultur‘ war und ist. Zur gleichen Zeit entdeckten die Cro-Mags ihre Auslegung der Hare-Krishna-Bewegung und pickten sich einige Aspekte für ihren pseudo-religiösen Kauderwelsch heraus.

Nach der Tour verließen jedoch Joseph und Jayson die Band. So dauerte es bis 1989, ehe das Nachfolgealbum, Best Wishes, veröffentlicht wurde. Flanagan hatte mittlerweile die Position des Sängers übernommen. Ein Plattenvertrag bei Century Media, die Rückkehr von Joseph zur Band und das Album Alpha Omega (1992) sollte eigentlich das Comeback bedeuten. Es folgte Near Death Experience (1993). Ein Jahr später gab es noch ein Live-Album namens Hard Times in an Age of Quarrels. Danach löste sich die Band auf, nachdem sich Joseph und Flanagan zerstritten hatten.

1998 organisierte John Joseph ein Benefiz-Konzert in New York, bei dem Sick of It All sowie Madball auftraten. Auch eine Besetzung der Cro-Mags trat auf. Währenddessen gründete Harley Flanagan und Parris Mayhew die Band Samsara, bei der auch Rocky George (Suicidal Tendencies) spielte. Def Jam Recordings hatte die Rechte an einem Album der Band, doch verschob das Release mehrfach. Nach einem kurzen Streit bekommt die Band das Album zurück und veröffentlicht es unter dem Namen Cro-Mags auf dem eigenen Label Cro mags Recording. Anschließend kam es zu einer Namensstreitigkeit zwischen Flanagan und Joseph, so dass es mehrere Jahre zwei Bands mit dem Namen Cro-Mags gab. Nachdem jedoch Flanagan und Mayhew in Streit gerieten, existiert nur noch Josephs Besetzung, während Flanagan mit seiner Band Harley’s War aktiv ist. Im Juli 2012 mündete der Konflikt zwischen Flanagan und der Band in Tätlichkeiten, als ersterer während eines Musikfestivals in New York den damaligen Cro-Mags-Bassisten Mike Couls und eine weitere Person mit einem Messer verletzte. Flanagan berief sich auf Notwehr; eine Anklage wurde später fallengelassen.

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