Alcest

Band

Alcest ist eine im Jahr 2000 gegründete, französische Band aus Avignon.

Geschichte

Alcest wurde im Jahr 2000 durch den zu diesem Zeitpunkt 15-jährigen Neige als musikalisches Soloprojekt gegründet. Neige war zu Zeit der Gründung als Schlagzeuger in der umstrittenen französischen Black-Metal-Band Peste Noire aktiv. Kurz nach der Gründung stießen mit Famine, der sich bei Alcest „Aegnor“ nannte und Argoth zwei weitere Musiker von Peste Noire zu ihm.

Gemeinsam spielten die Musiker 2001 die Demo Tristesse Hivernale ein, wobei Aegnor sich für die Komposition des Stückes La Forêt de Cristal verantwortlich zeigte. Kurz nach der Veröffentlichung der Demo verließen Aegnor und Argoth das Projekt, sodass Neige Alcest als Solo-Musikprojekt weiterführte. Neige, der Alcest gründete um einen rauen und kalt klingenden Black Metal zu spielen, wandte sich mit der 2005 herausgegebenen EP Le Secret von der Musikrichtung ab hin zu dem für Alcest heute bekannten Sound.

Im März des Jahres 2007 wurde das Musikprojekt von der deutschen Plattenfirma Prophecy Productions unter Vertrag genommen; im August erschien das Debütalbum Souvenirs d’un autre monde (fr.: ‚Erinnerungen einer anderen Welt‘) über dem Label. Ebenfalls im August erfuhr die Demo Tristesse Hivernale durch Northern Silence Productions eine Neuauflage als Split-Veröffentlichung mit der Black-Metal-Band Angmar. Im März des Jahres 2009 erschien zudem eine Split-EP mit dem französischen Blackgaze-Projekt Les Discrets. Im März des Jahres 2010 erschien mit Écailles de Lune (fr.: ‚Mondschuppen‘) das zweite vollwertige Studioalbum von Alcest. Auch wurde Winterhalter, der bereits seit 2009 als Sessionmusiker Schlagzeug bei Alcest spielte, als vollwertiges Bandmitglied aufgenommen. Winterhalter selbst spielte in der Vergangenheit Schlagzeug bei Les Discrets und Peste Noire. Im Jahr 2011 erfuhr die Debüt-EP Le Secret über Prophecy Productions eine Neuauflage. Hierfür wurden die zwei auf der EP befindlichen Stücke als Original und mit einem neuen Mastering veröffentlicht.

Im Januar 2012 folgte die Herausgabe des Drittlings Les Voyages de l'Âme (fr.: ‚Die Reisen der Seele‘). Erstmals absolvierten die Musiker Konzertreisen um für das Album werben zu können. Diese Tourneen führten durch mehrere Staaten Europas, sowie durch Japan. Auch wurden für die Stücke Autre Temps und dem namensgebenden Les Voyages de l'Âme erstmals Musikvideos gedreht. Im selben Jahr erschien zudem eine Live-EP unter dem Titel BBC Live Session.

Zwei Jahre später erschien mit Shelter (en.: ‚Zuflucht‘ oder ‚Obdach‘) das inzwischen vierte Studioalbum, das von Sigur-Rós-Sänger Jón Þór Birgisson im bandeigenen Sundlaugin auf Island eingespielt wurde. Es folgte eine zweite Europatournee als Special Guest von Opeth. Ein Jahr später ging es erstmals auf Konzertreise durch Nordamerika, die von der Sängerin Emma Ruth Rundle von Marriages und Red Sparowes begleitet wurde. Im Herbst des Jahres 2015 absolvierte Alcest eine Konzertreise mit Lantlôs, die durch mehrere deutsche Städte führte. Zu dem Lied Opale wurde ebenfalls ein Musikvideo produziert. Shelter avancierte zu einem kommerziellen Erfolg und stieg erstmals in den deutschen und finnischen Albumcharts ein.

Direkt nach der Herausgabe von Shelter starteten Neige und Winterhalter mit den Arbeiten an ihrem fünften Album. Die Schreibarbeiten nahmen knapp drei Jahre in Anspruch, sodass die Musiker zwischen Januar und April des Jahres 2016 das Album mit Benoît Roux im Drudenhaus Studio in Limoges einspielten. Das Album, welches den Namen Kodama (jp.: ‚Baumgeist‘ oder ‚Echo‘) trägt, erschien am 30. September 2016 und stieg auf Platz 15 in Deutschland bzw. 62 in der Schweiz ein. Etwa einen Monat nach der Veröffentlichung von Kodama tourte Alcest mit der japanischen Band Mono durch Europa. Im Anschluss folgte eine Nordamerika-Konzertreise mit The Body und Creepers im Vorprogramm. Zwischen März und Mai des Jahres 2017 spielten die Musiker Tourneen Süd- und Osteuropa, sowie durch Asien und Australien, ehe Alcest für den Festivalsommer nach Europa zurückkehrten. Dabei trat die Band unter anderem auf dem Resurrection Fest, dem Dour Festival, dem Graspop Metal Meeting, dem Hellfest und dem Rockharz Open Air auf. Ende des Jahres 2017 folgte eine weitere Europatournee gemeinsam mit Anathema.

Im Sommer des Jahres 2018 spielten Alcest erstmals auf dem Download-Festival in Paris sowie auf Einladung von The-Cure-Frontsänger Robert Smith auf dessen Meltdown Festival in London. Ebenfalls im Juni spielten Alcest erstmals Konzerte in Lateinamerika, ehe im Juli der erste Auftritt in Indien auf dem Bangalore Open Air folgte. Im September und Oktober tourte die Gruppe abermals durch mehrere Staaten Mitteleuropas. Auf dieser Tournee wurde das Album Kodama in voller Länge gespielt.

Alcest kündigten an, dass der Tourzyklus für Kodama nach ihrer Konzertreise durch Nordamerika Ende des Jahres 2018 beendet sei. Die Musiker bestätigten zudem seit längerem an dem Nachfolger-Album zu arbeiten. Im April 2019 wurde bekannt, dass Alcest einen weltweiten Plattenvertrag bei Nuclear Blast unterschrieben haben. Das sechste Studioalbum wurde zudem für eine spätere Veröffentlichung im Jahr 2019 bestätigt.

Musik und Texte

Musik

Alcest wurde gegründet um „rauen und kalten“ Black Metal zu spielen. So ist die Musik auf der ersten Demo Tristesse Hivernale, die gemeinsam mit den beiden Musikern Aegnor und Argoth aufgenommen wurde, der Musikrichtung zuzuordnen. Nach dem Ausstieg der beiden Musiker führte Neige Alcest als Soloprojekt weiter, sodass er in der Lage war die Musik in eine persönliche Richtung zu ändern.

Bereits auf der 2005 herausgegebenen EP Le Secret wandte sich Neige vom eigentlichen Black Metal ab, hin zu dem für die Band ausschlaggebenden Klang. Zwar sind noch klangliche Parallelen zum Black Metal vorhanden, allerdings rufen die verzerrten Gitarren Erinnerungen an My Bloody Valentine und Jesu hervor. Auch ist die gelegentliche Verwendung von akustischen Gitarren, Arpeggios, Picking, Doublebass und Blastbeats für den Klang der Band charakteristisch. Das Schlagzeugspiel erinnert an Amesoeurs, während der Gesang von Neige sich vom Dream Pop und dem Slowcore geprägt zeigt, sodass dieser Erinnerungen an Chris Martin von Coldplay weckt. Die eingebauten langsamen Liedpassagen lassen an Opeth erinnern. Das Label Prophecy Productions beschreibt die Musik von Alcest als eine Mischung aus Burzum, Yann Tiersen und Slowdive. Auch lassen sich musikalische Vergleiche zu Cocteau Twins, Sophia und Mojave 3 ziehen.

Diesen Klang behält Alcest auch auf dem 2010 veröffentlichten Écailles de Lune weitestgehend bei. Der 2012 veröffentlichte Drittling Les Voyages de l’Âme gilt als eine musikalische Verschmelzung der ersten beiden Alben. Beschrieben wird die Musik als „langsamer, schöner und hauchfeiner Metal“, der mit „grandiosem, verzerrten Gitarrenspiel und kathedralischem Klargesang gepaart wird, so lange Neige nicht seinen beißenden Schreigesang anwendet.“ Es finden sich erneut Elemente des Black Metal wieder, die mit Shoegazing-Melodien, ambienten Klanglandschaften und Post-Rock kombiniert werden. Musikalisch zeigt sich Neige auf Les Voyages de l’Âme neben den bereits genannten Yann Tiersen und Burzum des Weiteren von Dead Can Dance und Summoning inspiriert.

Auch wenn die Musik von Alcest zu Beginn der Karriere im Black Metal verwurzelt ist, lehnt Sänger Neige Vergleiche mit der Musikrichtung ab:

Shelter stellt eine musikalische Abkehr vom Blackgaze dar, die Alcest mit geprägt hat. Stattdessen ist die Musik eindeutig dem Shoegazing zuzuordnen, der von Künstlern wie Slowdive, God Is an Astronaut, This Will Destroy You, Mogwai und Sigur Rós zelebriert wird. Dabei verzichten die Musiker weitestgehend auf die Elemente des Metal. Auf dem 2016 herausgegebenen Kodama kehrt Alcest zu ihrem musikalischen Ursprung im Blackgaze zurück, wobei sich die Musiker von anderen Künstlern und deren Werken beeinflussen und inspirieren ließen, darunter Grimes' Album Visions, die letzten beiden Alben von Tool – Lateralus und 10,000 Days –, Dinosaur Jr., The Smashing Pumpkins, Cocteau Twins, The Cure, Explosions in the Sky und Sonic Youth.

Texte

Die Texte von Alcest sind, mit einer Ausnahme, ausschließlich auf Französisch verfasst und verfolgen verschiedene Konzepte: So beschreiben die Lieder auf der 2005 veröffentlichten EP Le Secret Impressionen aus der Kindheit und Jugend des Sängers Neige, die er als „Fairy Land“ bezeichnet. Das Konzept der Anderswelt wird auf dem dritten Longplayer Les Voyages de l’Âme erneut aufgegriffen und basiert auf einer eigens in der Kindheit erlebten Vision. Außerdem stellt das Konzept ein Versuch der Entdeckung dieser esoterischen Erfahrung dar. Dabei habe sich Neige in diesem Zeitraum exzessiv mit Sterndeutung auseinandergesetzt und laß Geschichten anderer Menschen, die ebenfalls eine außerkörperliche Erfahrung mit der Anderswelt gemacht haben, was eine weitere Inspiration für das musikalische Konzept des Albums darstellte. Einige Lieder von Alcest verzichten auf einen Liedtext, zum Beispiel das Lied Beings of Light. Stattdessen singt Neige in diesem Stück in einer lautmalerischen Fantasiesprache. Neige zeigte sich dabei unter anderem von Sigur Rós, die in ihren Liedern ihre eigene Fantasiesprache „Vonlenska“ („Hoffnungsländisch“) einbauen sowie von Cocteau-Twins-Sängerin Elizabeth Fraser, die aus anfänglich verständlichen Worten nach und nach eine eigene Sprache erschaffe beeinflusst.

Shelter verarbeitet das Konzept eines Rückzugsortes. Im Falle des Sängers Neige stellt dies das Meer dar. In einem Interview mit dem Rock Hard erzählte er, dass jeder Mensch die Faszination und Angst im Bezug auf den Ozean in sich trage. Es sei wie der Weltraum riesengroß und der tiefste Punkt der Erde. Aufgrund der Tatsache, dass der Mensch im Wasser im Bauch der Mutter entstanden ist, gebe es einen Teil im Menschen, das sich nach dem Wasser sehnt. Auf Écailles de Lune beschreibt Neige unter anderem die dunkle Seite des Meeres; Shelter hingegen die sommerliche Seite.

Auf Shelter befindet sich mit Away ein Lied, dass in englischer Sprache geschrieben wurde, da es einen Gastmusikerbeitrag des Slowdive-Sängers Neil Halstead beherbergt.

Kodama ist von der japanischen Mythologie und Kultur beeinflusst, wobei der Animefilm Prinzessin Mononoke, sowie die beiden Konzertreisen durch Japan als Inspirationsquellen dienten.

Kritik

Aufgrund der Aktivität der Musiker in der französischen Black-Metal-Band Peste Noire, die im Umfeld der rechtsextremen Seite der Musikrichtung zu verorten ist, geriet vor allem Neige häufig in die Kritik rechtsextremes Gedankengut zu verbreiten und die Gesinnung gutzuheißen. Vor allem die 2001 veröffentlichte Demo Aryan Supremacy und diverse Statements besagter Band ließen die Fronten zwischen Neige und diversen Musikmagazinen verdichten. Als Alcest im Jahr 2007 vom deutschen Label Prophecy Productions unter Vertrag genommen wurde, gab Neige ein Statement ab, in der er erklärte, nie ein aktiver Teil von Peste Noire und deswegen auch nicht am Schreibprozess besagter Demo entscheidend mitgewirkt zu haben geschweige denn ihre ideologische Einstellung zu teilen:

In einem Interview, dass Neige im November 2016 mit Laut.de führte, sagte er, dass Alcest eine unpolitische Band ist. Allerdings bezog er sich auch auf sein früheres Engagement bei Peste Noire. Neige sagte, dass er verwundert sei, dass die Diskussion abgenommen habe was er daran ausmachte, dass die Hörer Alcest als eine unpolitische Band wahrnehmen. Er bezeichnet die Zeit bei Peste Noire als Teil seiner musikalischen Biografie, jedoch würde er nicht erneut bei einer derartigen Band spielen wollen. Er sagte, dass er keinen Kontakt mehr zu den Musikern bei Peste Noire habe. Neige trennt Musik und Politik: So sagte er, dass er keine Bands mag, die mit ihrer Musik politisch orientierte Messages übermitteln wollen, sei es rechts- oder linksgerichtet. Auch im Bezug zu Burzum, die eine gewisse Stellung in der rechtsextremen Black-Metal-Szene (NSBM) haben, vertritt Neige die gleiche Meinung. Er bezeichnet sich zwar als ein Fan der Musik Burzums, den Musiker hinter dem Projekt nennt er indes einen „Wichser“ und „total wahnsinnig“.

In einem 2011 geführten Interview mit dem deutschen Onlinemagazin Metal.de antwortete Neige auf eine Frage im Bezug auf das Thema Nationalstolz, dass einige Menschen in Deutschland ein gewisses Schamgefühl entwickelt haben und zurecht auf das zurückblicken, was die Nationalsozialisten an Gräueltaten angerichtet haben. Allerdings bezeichnete er die „Nazi-Paranoia“ ebenfalls als ein hirnloses Extrem.

Neige ist eine spirituelle und naturbezogene Person. In einem Interview mit dem britischen Metal Hammer beschrieb er, dass Spiritualität und Religion nichts gemeinsam hätten, sondern im Gegensatz zueinander stünden. Das liege vor allem daran, dass die Religion vorschreibe, woran man zu glauben habe, auch wenn dies komplett irrational sei.

Auszeichnungen und Nominierungen

  • Impala Sales Awards
    • 2012: für die Alben Écailles de Lune und Les Voyages de l’Âme (Silber)
  • Metal Hammer Golden Gods Awards
    • 2014: Best Underground Band (nominiert)

Diskografie

Studioalben

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